Slush Pool — старейший майнинговый пул рассказал, как обвал на рынках влияет на доходность майнинга биткоина

Slush Pool – одно из тех имен в биткоин-индустрии, которое, как кажется, присутствовало всегда. Базирующийся в Праге майнинговый пул был запущен в далеком 2010 году и стал не только первым пулом в истории, но и фактически заложил фундамент одного из ключевых сегментов всей индустрии.

Именно его основатель Марек ‘Slush’ Палатинус стал автором концепции, получившей название ‘pooled mining’ – системы, где индивидуальные майнеры объединяют мощности для более эффективной добычи криптовалюты, получая вознаграждение пропорционально своему вкладу.

Со временем Марек Палатинус возглавил SatoshiLabs, еще один биткоин-стартап из Праги, известный прежде всего благодаря своим аппаратным кошелькам Trezor. Сегодня его детище — Slush Pool — является одним из крупнейших майнинговых пулов и, имея порядка 13% от общего хешрейта сети биткоина, напрямую конкурирует с такими пулами, как BTC.com, Antpool, BTC.TOP и F2Pool.

В последние несколько лет Slush Pool, по признанию представителей команды, находился в своего рода «секретном режиме», из которого вышел сравнительно недавно и свои амбиции теперь не скрывает. В планах пула стать не только ведущей силой в индустрии майнинга – одновременно с этим он работает и над другими проектами, нацеленными на более широкую индустрию криптовалют.

Один из таких проектов — Braiins OS, который команда описывает как первую полностью функциональную систему с открытым исходным кодом на основе Linux. Ее альфа-релиз состоялся в конце сентября 2018. На начальном этапе Braiins OS нацелена на майнинговые устройства, однако «ее функции могут быть расширены во многих направлениях», включая развертывание полной ноды Bitcoin Core и нод сети Lightning Network.

В эксклюзивном интервью ForkLog сооснователь Slush Pool и нынешний CEO Braiins Ян Чапек подробно рассказал об этом и других продуктах компании, поделился своим взглядом на нынешнее состояние индустрии, а также обсудил нынешний обвал на рынках и какие последствия он может иметь для майнеров в частности и сети биткоина в целом.

ForkLog: Привет, Ян. Сегодня у Slush Pool порядка 13% всего хешрейта сети, что почти в два раза больше, чем в 2017 году. В чем причина такого роста?

Ян Чапек: Нам хотелось бы верить, что главным фактором стало стабильное качество наших услуг. Однако есть и внешние факторы, наиболее важные из них я хочу перечислить. Во-первых, к неудовольствию многих майнеров и энтузиастов, биткоину слишком много внимания начало уделять правительство Китая. И вполне понятно, что некоторые из них увидели в Slush Pool независимую и заслуживающую доверия глобальную альтернативу. Во-вторых, во время так называемой войны за размер блока мы оставались нейтральными, позволяя майнерам высказывать свое мнение через нашу систему голосования, и не делали никаких поспешных решений.

ForkLog: Сейчас основное внимание приковано к обвалу на рынках. Насколько сильно снижение цен в 2018 году повлияло на доходы майнеров? Существует много версий того, где находится точка безубыточности, что скажешь ты по этому поводу?

Ян Чапек: Точка безубыточности индивидуальна в каждом отдельном случае и определяется расходами на каждый киловатт-час, используемый для майнинга. Сюда входят операционные расходы, затраты на поддержание инфраструктуры и т. д. Нынешнее падение рынков прежде всего ставит под угрозу бизнес майнеров, у которых эти расходы более высокие или которые не могут или не хотят заниматься спекуляциями. Я бы назвал точкой ориентира $0.08 / kWh.

ForkLog: Каким может быть худший сценарий, если цены продолжат снижаться? Существует ли угроза массового исхода майнеров и какие последствия это будет иметь для сети биткоина в целом?

Ян Чапек: Хешрейт всегда следует за ценой, сложность сети меняется. С технической точки зрения проблемы могут быть в том случае, если будет отключен большой объем хешрейта в начале нового периода перерасчета сложности. В этом случае обработка транзакций будут занимать больше времени, и это будет длиться до следующего периода перерасчета, то есть через 2016 блоков.

ForkLog: Как события этого года сказались на ваших доходах? Что предпримет Slush Pool, если встанет необходимость искать дополнительные способы монетизации бизнеса?

Ян Чапек: С момента появления биткоина в 2010 году коррекции цен были естественной частью растущей экосистемы. Все это мы пережили в прошлом, и этот опыт помог нам усовершенствовать процессы управления рисками. Текущая ситуация до определенной степени ограничивает быстрый рост нашего бизнеса, но с финансовой точки зрения серьезной угрозы не несет. Мы также планируем расширить операции на другие перспективные альткоины, что поможет нам открыть дополнительные каналы доходы и стабилизировать финансовое положение.

ForkLog: Расскажи, как все начиналось для Slush Pool? Было ли трудно донести идею до людей и привлечь первых пользователей?

Ян Чапек: Slush Pool был запущен в декабре 2010 года, и рекламировали мы его тогда в основном на форуме BitcoinTalk. Это было время, когда сложность стала заметно возрастать и индивидуальный майнинг быстро стал невыгодным. Наш пул решил эту проблему, поэтому пользователи быстро подтянулись. В первые несколько месяцев мы были единственным пулом и имели где-то 30% хешрейта сети.

ForkLog: В сети много противоречивой информации касательно того, кто именно стоит за Slush Pool. Это верно, что на начальном этапе SatoshiLabs, который сейчас возглавляет Марек, был родительской компанией пула?

Ян Чапек: Slush Pool никогда не был частью SatoshiLabs, нас просто продвигала та же маркетинговая компания, которая занималась другими проектами SatoshiLabs, конечным бенефициаром которых был Slush. С 2013 года оператором Slush Pool является Braiins, а сам Slush выступает больше в роли консультанта.

ForkLog: Что насчет вашей команды, насколько она выросла с 2010 года?

Ян Чапек: Сегодня Braiins – это команда примерно из 30 человек, но у нас есть планы расширяться дальше. Как я уже сказал, Slush не участвует в ежедневном управлении пула, однако он остается его акционером и советником. Должность CEO занимаю я, на должности CTO – Павел Моравец, и мы хотим верить, что наше долгосрочное видение в целом совпадает с первоначальной философией проекта.

ForkLog: Какие преимущества предлагает Slush Pool в сравнении с конкурирующими пулами?

Ян Чапек: У нас очень понятные цены – мы берем 2% с каждой добытой монеты, такие комиссии были с самого начала. Это позволяет нам планомерно работать над инфраструктурой и безопасностью, а также над другими проектами. Например, отдельным майнерам мы предлагаем кастомизированные функции.

ForkLog: Безопасность – это один из самых главных вопросов в наши дни. Насколько защищены аккаунты пользователей Slush Pool?

Ян Чапек: Во-первых, это, конечно, двухфакторная аутентификация. Мы поддерживаем наиболее популярный стандарт TOTP (Google Authenticator), а также более продвинутый способ аутентификации при помощи аппаратных ключей. Также есть возможность заблокировать адрес на вывод средств – эту блокировку можно отменить, только отправив подписанное сообщение с того же самого адреса. Что касается самих монет, то они хранятся на горячих и холодных кошельках.

ForkLog: Что Slush Pool представляет собой сегодня с точки зрения инфраструктуры?

Ян Чапек: Наши серверы расположены в Европе, Северной Америке (США и Канада) и конечно же в Азии (Китай, Сингапур, Япония). Майнеры могут выбрать сервер, который они хотят, и у нас есть система аварийного переключения – если в какой-то локации происходят отключения электричества, майнер автоматически переадресуется на другой сервер.

Также мы используем многочисленные слои прокси-серверов, главным образом для защиты базовой инфраструктуры от DDoS-атак. Наконец, следуя правилу не класть все яйца в одну корзину, мы арендуем дата-центры у разных организаций.

ForkLog: В марте этого года Slush Pool добыл первый блок при помощи спорной технологии AsicBoost, вызвав широкие дискуссии в сообществе. Тем не менее Павел Моравец как-то сказал, что было бы лучше, если бы в будущем все использовали AsicBoost. Можно предположить, что не все до конца разобрались, в чем тут суть проблемы? Если какое-то время назад AsicBoost называли «ошибкой» или даже «атакой на биткоин», то сегодня он часто позиционируется как оптимизация всего процесса майнинга.

Ян Чапек: Есть два вида технологии AsicBoost. Мы поддерживаем ее явную (overt) разновидность, где в блоке меняется только поле nVersion и нет никакого негативного эффекта на сеть.

Но также есть критикуемая версия – скрытый (covert) AsicBoost, который функционирует за счет изменения дерева Меркла. И есть одна проблема – для эффективного изменения дерева Меркла необходимо добывать пустые блоки или менять порядок транзакций, что противоречит стандартным методам работы биткоина.

Преимущества явного AsicBoost в том, что он позволяет вывести эффективность энергопотребления на теоретически максимальный уровень, определяемый законами природы. Поэтому он делает атаку на сеть биткоина более дорогой и менее вероятной.

ForkLog: Ты упомянул пустые блоки. В чем их секрет? Некоторые большие пулы обвиняют в том, что они целенаправленно майнят пустые блоки, но если обратиться к обозревателям блоков, Slush Pool также замечен в этой практике.

Ян Чапек: Определенный небольшой процент (менее 1%) пустых блоков – это естественно для биткоина и других криптовалют на алгоритме proof-of-work. Необходимо несколько секунд, чтобы собрать блок (поместить в него транзакции) и распределить работу на всех майнеров. Пока блок не заполнен, мы позволяем майнерам работать над пустыми блоками, чтобы они не простаивали без дела. Иногда за этот короткий промежуток времени находится действительный хеш, из-за чего и появляется пустой блок.

Совершенно другое дело, когда определенные пулы действительно добывают такие пустые блоки осознанно и цифры подтверждают критику. Мы совершенно точно не входим в число таких пулов и не можем комментировать их мотивы и намерения.

Справка Forklog:

Пустые блоки – периодически добываемые майнинговыми пулами блоки, содержащие всего одну транзакцию (coinbase-транзакцию, которая отвечает за назначение майнеру вознаграждения). Майнинг пустых блоков не проще, не дешевле и не быстрее, чем майнинг полностью заполненных блоков, и поэтому их добыча часто расценивается как «ненормальное поведение» — пустые блоки представляют крайне небольшую ценность для сети, ускоряя дефляцию и способствуя «хищению» у «добросовестных» майнеров. В прошлом майнинг пустых блоков некоторыми пулами также расценивался как один из способов спама сети с целью замедлить распространение решений, направленных на масштабирование биткоина.

ForkLog: Есть ли действительная угроза централизации майнинга в результате того, что несколько больших пулов связаны с одной конкретной компанией?

Ян Чапек: Централизация майнинга – это очень важный вопрос. Тут необходимо спрашивать: кому принадлежит оборудование? Кто имеет возможность его производить и выбирать, кому его продавать? Не секрет, что в последнее время в этой области доминировал Bitmain, однако ситуация меняется, и несколько новых игроков уже представили конкурирующие ASIC-устройства. Конкуренция здесь действительно необходима.

ForkLog: Как бы ты оценил сегодняшнее состояние индустрии биткоин-майнинга, и как она может измениться в будущем?

Ян Чапек: Сегодня на рынке уже не так много старых игроков. Запуск нового пула требует определенных маркетинговых усилий, не говоря уже о таком вопросе, как доверие. Будущее определенно за предоставлением дополнительных функций: расширением программных средств на физическое оборудование (что мы сделали в Braiins OS), кастомизируемыми функциями для крупных майнеров, а также за мощной интеграцией ПО для управления промышленным майнингом.

ForkLog: Если говорить о Braiins OS, что ты еще можешь рассказать про систему, кроме того, что уже известно из официального сообщения? Например, вы говорите о том, что у пользователей будет возможность полного контроля над устройствами без необходимости беспокоиться насчет определенных «скрытых функций», ссылаясь на Antbleed (обнаруженный в устройствах Antminer бэкдор, позволяющий их удаленное отключение – ForkLog).

Ян Чапек: Braiins OS – это операционная система с открытым кодом, которая придерживается принципа “Don’t Trust. Verify” (Не доверяй. Верифицируй), большими поклонниками которого мы являемся. Если вы используете прошивку с закрытым кодом, вы не можете с точностью знать, что происходит у вас за спиной. Braiins OS дает возможность просматривать код и компилировать его самостоятельно. Мы убеждены, что прошивки с открытым исходным кодом – это одна из важнейших составляющих всего того, что мы называем «децентрализация биткоина». В то же время мы нацелены на значительно более высокий уровень качества, чем тот, который имеем сегодня.

Недавно мы также выпустили новую версию Braiins Wolfram, это уже вторая версия продукта. Она позволяет майнерам S9 использовать явную версию AsicBoost и экономить таким образом около 13% на электричестве. Это может помочь снова сделать экономически оправданной работу ферм, которые сейчас прибыли не приносят. Еще одна популярная и широко используемая функция – регулятор напряжения и частоты. Он разгоняет хешевую мощность устройства, делая майнинг более прибыльным.

ForkLog: Недавно вы пригласили пользователей принять участие в закрытом бета-тестировании Slush Pool 3.0. Помимо просто обновленного сайта, о котором говорится в объявлении, там наверняка присутствует много других интересных вещей? Когда все это будет доступно широкой публике?

Ян Чапек: Мы знаем, что большинству пользователей нравится наш интерфейс, поэтому мы оставили все хорошее и преимущественно сосредоточились над тем, чтобы сделать его более современными и пригодным к использованию на мобильных устройствах. Если говорить предметно об интерфейсе, то панель управления теперь можно будет кастомизировать, перемещая блоки.

Также, конечно, будут функциональные апдейты, включая профили доступа, обновленные API, в том числе для Zcash, более длительная история на графиках хешрейта и другие фишки. Нам надеемся, что у нас получится сделать публичный релиз ближе к нашему 8-летию (16 декабря).

ForkLog: В апреле 2017 года вы добавили поддержку Zcash, а недавно вдобавок обновили инфраструктуру для этой криптовалюты. Почему выбор был сделан именно в пользу Zcash и какие монеты вы планируете добавить в будущем?

Ян Чапек: В конце 2016 года мы решили изучить возможности в области майнинга альткоинов, а Zcash на тот момент только появился, это была такая модная штучка. Но нам также понравилась их ориентация на приватность и сама технология, поэтому мы решили попробовать Zcash.

Несмотря на то, что сами мы в чем-то биткоин-максималисты, а Slush Pool будет всегда прежде всего пулом, ориентированным на майнинг биткоина, мы не против других альткоинов и считаем некоторые из них весьма интересными. Поэтому, помимо Zcash, в ближайшие месяцы мы также планируем начать майнинг Monero, Litecoin и Ethereum.

ForkLog: Известно, что вы также ведете совмещенный майнинг RSK. Но, хотя на вашем сайте и говорится о поддержке проекта, в пользовательском интерфейсе эта опция пока не отображается. Как обстоит ситуация здесь и чего ждать в будущем?

Ян Чапек: Мы ведем совмещенный майнинг RSK с целью поддержки этого проекта, но в данный момент полной интеграции нет, поскольку награда слишком незначительная. Если ситуация изменится, мы будем готовы уделить этому вопросу больше времени и усилий, но пока для нас предпочтительней работать над другими улучшениями.

ForkLog: Ты находишься в биткоин-индустрии практически с самого начала. Какие события, перемены, случившееся за это время, ты находишь наиболее позитивными? Есть ли такие вещи, которые, будь это в твоих силах, ты сделал бы иначе?

Ян Чапек: В первую очередь нам хотелось бы видеть больше конкуренции среди производителей оборудования. Ее отсутствие долгое время наносило большой вред всему биткоин-пространству. Также не все идеально с точки зрения конкуренции среди пулов. Если бы в прошлом у нас была такая возможность, мы бы занялись производством устройств, чтобы разнообразить всю область оборудования для майнинга.

Если говорить о позитивных событиях, то мы считаем очень важной активацию протокола Segregated Witness и как следствие этого устранение проблемы пластичности транзакций. Все это дает хорошее основание для внедрения протоколов второго уровня, таких как Lightning Network.

ForkLog: Что ты лично ждешь от биткоина в долгосрочной перспективе? Какую роль, на твой взгляд, он будет играть в будущем?

Ян Чапек: Если смотреть на биткоин с точки зрения денег, то он может быть великолепным инструментом, помогающим людям понять, что такое личное свобода и связанная с ней ответственность. Эти и другие ключевые принципы биткоина имеют огромную важность и в более широкой перспективе – общество бы только выиграло, если бы следовало им и за пределами биткоин-пространства. И чем более широко будет распространен биткоин, тем большее количество людей будет видеть различные сценарии его применения.

С точки зрения уже имеющихся технологических достижений, нам очень нравится, как продвигается работа над Lightning Network и другими связанными улучшениям. Мы видим в этом ключевой момент, который поможет более широкому распространению биткоина. Конечно, предстоит проделать еще очень много работы, но мы очень рады видеть настоящий драйв в этом пространстве. Также отметим всю ту работу, которая ведется в области улучшения взаимозаменяемости монет и повышения приватности пользователей.

Беседовал Andrew Asmakov

Источник

[ ОБСУДИТЬ НА ФОРУМЕ ]

Календарь мероприятий

Нет предстоящих мероприятий